比特币是平头哥吗?

币世界

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2019-08-17 18:59

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比特币是平头哥吗?

前言:原文标题为“生命证明(Proof of Life):为什么比特币是一种生物体?凯文·凯利(KK)也曾说过技术有自己的生命进化。Ralph Merkle也有类似的观点,他也认为比特币是一种新的生命。也有人认为,比特币就是平头哥,有平头哥“不要怂就是干”的性格。那么,如何理解比特币是一种生物体的想法?这是一种玩笑,还是严肃的话题?大家又如何看这问题?

如何定义生命?对科学家和哲学家来说都是一个挑战。虽然人们此前已经提出了许多定义,但究竟是什么能够将活着的与非活着的区分开来?病毒是有生命的吗?DNA分子?计算机病毒?生物产生的矿物质?

加密哈希的发明者Ralph Merkle(Merkle tree由他名字命名)认为,比特币是首个新生命形式的例子。在本系列文章中,我打算严肃深入地讨论这个话题,如果将比特币视为一个有生命的有机体,我们可以从中发现什么。

第一部分将证明比特币确实是一种生物体。第二部分将仔细观察比特币的各种生活环境,以及这些生活环境的变化将可能如何影响生物体。在第三部分,我们将对比特币生物体进行解剖,来更详细地了解其中的一些部分。最后,我们将进行一场尝试杀死比特币的思想实验,来阐明这种神奇的、去中心化的有机体,具有强大卓越的韧性。

生命是什么?

关于“事物是否活着”这个问题,显然取决于一个人对生命的定义。生命是无限复杂的,所以关于“生命是什么”这个问题有很多答案。抛开网络新时代的种种猜测,生命似乎是一个过程,而不是一种物质。

我们可以尝试通过观察活着的事物来描述这个过程,并观察它们的行为:它们生长、繁殖和反应; 它们继承了特征,由更小的单元(细胞)组成,并利用能量在熵增状态中保持其内部结构。

比特币是平头哥吗?

根据Chris Packard的《生命特征》,cc-by-sa 4.0

从物理学的角度来看,生物体是热力学系统:它们利用周围环境中的能量差异来维持一个特定的分子组织,并生成自身的复制体。从热力学角度看,生物系统能够牺牲从环境中获取的“自由”能量,来降低其内部熵。简而言之,生物体从混乱状态中创造秩序。

比特币正在做同样的事情:它从环境中吸收能量,让事物有序,也就是说,它降低了内部熵。它通过将区块添加到一个有序的结构来实现这一点,有些人称这种结构为“区块链”,另一些人称其为“分布式账本”。我将避免使用其中任何一个名称,因为这个特殊结构的名称并不重要,对传达一个更深层的事实来说也没有帮助:这个结构只是一个大型复杂系统的一部分,就像脊椎动物的脊骨一样。毋庸置疑,这非常重要。但无论是否去中心化,一个分类账本身就是有用的,就像一袋骨头一样是确实存在的。

为了理解比特币为什么会生机勃勃,我们必须忽略这些流行语,问问自己:比特币本质是什么,它是由什么构成的,它的边界在哪里。

比特币是什么?

与生物学意义的生命相比,比特币相当简单。然而,找到一个简洁的答案来回答“比特币是什么?”却不容易。

根据每个人的不同背景,比特币可能是一个计算机网络、一场金融革命、一种保护财富的方式、一个支付系统、一个全球结算层、一个中央银行的替代品、稳健的货币、一个平行的经济体、一场言语自由的实践、一场泡沫、一个金字塔骗局、一个信息系统、一个通信协议,一个效率低下的数据库、互联网货币,或者是包括以上所有内容。总之,比特币对不同的人来说,其含义是不同的。

不管比特币是什么,毫无疑问它是一个不可忽视的力量。它有自己的生命,因此可以说,对比特币最好的描述应该是:一个有生命的事物。

许多人似乎是独立得出这个结论的。在Andreas M.Antonopoulos的《精通比特币》一书中,比特币被描述为“一群切叶蚁——一个在没有中央协调员的情况下能够协同工作的生物系统”。在Jimmy Song的《比特币编程》一书的封面上是一只蜜獾,现在通常被用来指比特币的动物(因为它不在乎也不害怕任何东西)。Dan Held将比特币的发明过程简化为种植树木、检查物种(代码)、季节(时机)、土壤(分布)和园艺(社区),这些要素对比特币的成功至关重要。Brandon Quittem 则认为比特币与菌丝体最为相似,菌丝体是为真菌王国供能的地下网络,因此可以很好地理解为去中心化的有机体。(蓝狐笔记注:蜜獾也就是俗称的“平头哥”,长得呆萌可爱,但不惧怕任何对手,有仇当场必报,性格火爆不达目的不罢休且非常聪明)

比特币是平头哥吗?

当你在忙着为生存而活的时候,监管的毒蛇在咬你?蜜獾可不在乎这个!就像一大群蚂蚁不在乎它们一半的工蚁是否被洪水冲走一样,比特币网络也不在乎明天是否有一半的节点离线。

 “蜜獾一点儿都不在乎”—— Randall

像这样的模因,尤其是如果它们能够存活下来,并在很长一段时间内持续流行,那么说明在概念上这往往是正确的。当人们把比特币称为“蜜獾”时,他们其实是认为,从本质上讲,比特币的行为就像一种无法控制、无法驯服、也不太关心外部性的动物。(蓝狐笔记HQ注:Memes意为模因,指通过模仿等非遗传方式传递的行为。)

比特币与哪种生物最为相似,这个问题留给读者去思考。上面的例子只是说明,很多作者在将比特币归类为一个有机生物体方面,进行了智力的飞跃——我认为这是一个迷人的、有用的、并且最终是正确的飞跃。

比特币是一个有机生物体,如果我们想与之和谐相处,我们应该尝试去理解它。

比特币生物体

如上所述,Ralph Merkle是第一个指出比特币可以被视为生物体的人。他认为比特币点燃了技术社区极大的热情,并试图将这种热情转化为每个人都能理解的东西:一种新的生命形式。

 “从非技术层面简单地讲,比特币是第一个新生命形式的例子,它在互联网上生活和呼吸。它之所以活着,是因为它花费让人们维持它的生命。它之所以活着,是因为它提供了一项有用的服务,人们愿意为此买单。它之所以活着,是因为任何人,任何地方,都可以运行它的代码副本。它之所以活着,是因为所有正在运行的副本都在不断地进行相互交流。它之所以活着,是因为如果任何一个副本被破坏了,它就会迅速地被丢弃,不存在任何麻烦或混乱。它之所以活着,是因为它是完全透明的:任何人都可以看到它的代码,并能够清楚地看到它的运行状况。”

— Ralph Merkle

虽然比特币是完全透明的,但比特币的起点和终点并不十分明显。像所有生物一样,比特币不仅仅是一个均匀的整体,它是一个动态的、有生命的东西,由许多不同的部分组成,它们不仅相互沟通和影响,还与其他生物和整个环境相互沟通和影响。

比特币生物体由许多相互紧密连接的部分组成,它们共同工作以确保整体的生存。就像有机生物体一样,一旦失去了某一个关键部分,整个生物体就注定要走向死亡。

然而,比特币是一只奇怪的野兽。它跨越不同的领域,一只脚在纯粹的信息领域(思想和代码),而一只脚在物理领域(人和节点)。

比特币是平头哥吗?

比特币生物体通过思想、代码、人和节点的相互作用来展示自己。这四个概念在一个产生价值的反馈循环中相互作用和影响,从而保持比特币的生命力。

人类是否为比特币生物体的一部分,还是仅仅与之共生?这取决于你看问题的视角。现在,让我们从一个全面的角度来看待比特币生物体,把人类也作为整体的一部分。毕竟,就像人类生存离不开微生物群的大量细菌、真菌、病毒和各种令人毛骨悚然的爬行动物一样,比特币也离不开我们——物质世界中维持其生存的微小生物。

在任何情况下,节点及其运行者都是有形的东西,在物理世界中都有体现。就像你身体中的细胞一样,比特币生物体所有的物理成分,都将随着时间的推移而更新。节点运营者来来往往,节点和挖矿硬件定期被更换,甚至整个矿场也终将会离线,或者被更具成本效益的设施所取代。

而思想和代码则更加飘逸,无法用同一种方式指向或禁锢它们。然而,比特币的本质,是一个生物体的灵魂,如果你喜欢这样比喻的话。但是请注意,理论上来说,如果生物体的当前化身死亡,比特币本质是可以换一个新宿主实现重生的。比特币的幽灵是独立于它的物理躯体之外的,这借用Shirow的《攻壳机动队Ghost in the Shell》里幽灵的比喻。(蓝狐笔记注:这里的意思说,即使构成比特币物理基础的节点、代码等被销毁,比特币作为一种思想也是可以通过新的代码新的节点甚至新的架构来实现重生。)

只要某种东西与这个本质兼容,它就会被当作整体的一部分。然而,如果某些东西是不兼容的,它将被拒绝——就像有机生物体会拒绝体内的异物一样。

比特币共识规则明确了这一本质的一部分,其他部分则重复着这个咒语:“不是你的私钥,就不是你的比特币”和“运行你自己的节点”,以上都是经验教训的温馨提醒,也是深入了解比特币是什么和应该是什么的捷径。

有了关于比特币生物体的成分和范围的基本概念,让我们回到上述关于生命的描述性定义,以及来看看比特币是如何映射到每个特征上的。

比特币是平头哥吗?

· 生长(增长):比特币以多种方式增长。比特币网络增长,每一枚比特币的价值增长,市场增长,用户基数增长,以及整体生态系统增长。

· 繁殖(复制):矛盾地是,比特币使用复制来创造绝对稀缺性。它以多种方式在多个层次上复制自己:源代码跨存储库复制;软件在安装时复制自己;分类帐在每个节点上复制自己;区块通过复制在网络上传播;甚至UTXO可以理解为复制的实体,在交易过程中分割和合并。每一个层面都存在着变异:过去的几年里,比特币产生了无效的交易、无效的区块、数百个分叉和数千个不完美的副本。

· 遗传:比特币继承了其前辈的几个特点:公钥密码、数字签名、点对点网络、数字时间戳和不可伪造的高昂成本(仅举几个例子)。此外,比特币的开放性能够实现纵向和横向的基因转移:一些特征是由先前版本逐渐突变发展而来的,而另一些特征则是通过整合其他项目的想法而进入代码库的。

· 稳定态:最重要的是,比特币的共识规则对其内部的稳定性负责。如果区块不遵守当前的共识规则,它们将被无情而迅速地拒绝。比特币网络将摆脱这些障碍,就像我们摆脱皮肤的死亡细胞一样。

· 新陈代谢: 世界各地的挖矿设备使比特币这种生物体得以存活,在这个过程中建造了几乎无法穿透的墙。能源变成了数字琥珀,对历史交易的防护盾不断加厚,比特币的心脏一直跳动着。

· 细胞:比特币的组成是细胞式的:比特币网络由节点组成,每个节点都是一个自我运行的功能实体。由于区块(和交易)基本上可以看作是大型只添加的电子表格中的单元格,所以分类帐本身也是细胞式的。

· 反应:比特币是一种反应灵敏的生物体。它对价格变化、政治变化、经济变化、环境变化(例如,如果部分互联网被切断)、技术变化(例如,芯片制造技术的突破)和我们对科学理解的变化(例如,计算机科学、数学、密码学的突破)作出反应。它能够自己做出反应,毋需任何人、公司或国家对此负责。

如上所述,生命是一个过程,而不是一种物质。它是一段由无数部分组成的精妙舞蹈,所有这些都以一种错综复杂的方式发出信号和交流,每一个生物体都自我运行,这就是我们称之为整体生命的现象。

 “生命就像火,而不是水;它是一个过程,而不是一种纯净的物质。[…]最简单(但不是唯一)的生命证明,就是找到活着的东西。”

— Christopher McKay

用天体生物学家Chris McKay的话来说,最简单的生命证明就是找到活着的东西。我发现比特币,而且就如我上面所描述的,它是活着的。

结论

比特币涉及到了生物体的所有特征:生长、繁殖、继承和传递特征,使用能量来维持稳定的内部结构,本质上是细胞,并对它生活的各种环境因素作出反应。

在本系列的下一部分中,我们将更详细地了解这些环境,以及比特币是如何对这些环境中的变化作出反应的。正如Ralph Merkle所说,比特币在互联网上生存和呼吸。但可以说,互联网并不是它所生活的唯一环境。

现在,我希望能说服你,比特币可以被视为一个有机生物体——尽管它可能是外星人。

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